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国际公约撑腰 沙钢船务全球“扣船逼债”海航

发表时间:2014-4-26  浏览次数:1582  
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 9月13日,海航旅业旗下载有1659名游客的“海娜号”邮轮在韩国济州岛被韩国济州地方法院扣留,起因是原江苏沙钢集团有限公司旗下的沙钢船务有限公司与海航旅业有法律纠纷。船上人员2300多人,其中大部分为中国游客,全部滞留船上。截止17日晚,海航方面披露已经接回全 部滞留旅客。


  在这起企业经济纠纷案例中,除了对两家公司无视游客利益的批判外,很多人奇怪为什么两家中国公司“打架”会闹到国外去,韩国凭什么扣押中国船只?

  实际上,作为远洋航运公司,大新华轮船公司与沙钢船务必须得按照国际航运业的法律规章办事。而扣船作为国际航运公司解决经济纠纷的一种常规手段,时时被用到。

  目前,国际贸易争议的解决办法主要有协商、调节、仲裁、诉讼等四种方式。在沙钢船务与大新华经济纠纷案中,沙钢自称在过去3年的债务追讨过程中向英国伦敦海事仲裁委员会等机构递交了六次仲裁申请、并获得有利结果,但未能追讨回全部债务。

  为追债,沙钢船务在全球范围内扣押大新华的轮船,以此逼迫对方交钱,并且取得了一定效果。2011年3月,印度法院应沙钢船务申请扣了海航子公司的一艘海峡型船舶”BULK PEACE”轮,海航、大新华被迫于3周后支付了前两次仲裁判决需归还的746万美元。

  许多人觉得扣船行为过于不道德,更多的是因为沙钢此次扣押的是一只游轮,考虑不周,伤害到了许多中国游客的感情。实际上,“扣船逼债”的做法不仅在国际贸易领域广泛存在,而且有国际公约的支持与保护。同时,中国也是这一公约的缔约国与主要起草方之一。

  1999年3月1-12日,联合国贸发会(UNCTAD)与国际海事组织(IMO)在瑞士日内瓦联合召开了全权外交大会,讨论并通过了《1999年国际扣船公约》。中国著名的海商法专家、中远集团高级法律顾问、中国海商法协会副主席朱曾杰担任全权外交大会主席。

  1999扣船公约为索赔人权利提供了充分的保护:一是扩大了扣船海事请求的范围,几乎将所有的关于海运领域的所有请求都列为可以引起扣船的海事请求 ;二是进一步明确和扩大了因船舶抵押权和优先权引起的扣船;三是规定了对海事请求负有责任的人的任何船舶均可以被扣押,扩大了扣押船舶的范围;四是对提供担保做出了更为明确的规定;五是放宽了再次和多次扣押船舶的权力;六是对扣船和案件实体的管辖权做了充分的规定;七是将公约的适用范围扩大为缔约国及非缔约国的所有船舶(不仅是海船);等等。

  对照此公约,情势显然对沙钢船务有利,而这也是沙钢在全球范围内屡屡对海航“扣船逼债”成功的原因。

  中国最大的航运公司中国远洋控股股份有限公司在2011年因为18艘干散货船只的租赁合同纠纷,导致数艘船舶被扣留。在重新谈好合同后,被扣押船只得到释放。中国远洋称,扣船是常见现象,在国际航运市场上,航运合约有时会涉及到众多的关系方及当事人,比如船东、租船人、实际营运人、货主等,其中的关系十分复杂,发生争议时扣船会是一种解决方法和手段。

  除了中国船只被别国扣押,外国船只也经常在中国遭到扣押。比如2002年,上海法院应德国再建设银行申请,扣押了停靠在上海港的阿联酋籍货船。2003年,广东法院应中化国际贸易有限公司申请,扣押了停靠在广州黄埔港的“汉金玫瑰”轮。

  在国际贸易中遭受扣押的不仅仅有货船,游轮也有被扣住的厄运。2012年12月,苹果公司已故CEO乔布斯生前委托建造的超级游艇“维纳斯”号由于拖欠设计费而被扣押在荷兰阿姆斯特丹港口。该船设计师雇用了一家收债公司,并获得了一份禁止这艘游艇离开的法庭命令。在纠纷解决之前,改游艇不得离开。

  同时,拥有申请扣押权利的不仅仅有外贸公司,船员也可以。2002年4月,巴拿马籍豪华游轮“东方公主”日前被广州海事法院扣押,从4月8日起,它将不能在大海上自由航行,直至船员工资纠纷得到解决。扣押令是在游轮上的51名中国船员提出海事请求保全申请后发出的。

  “东方公主”轮载重1万多吨,建于20世纪六十年代末期,是当时最豪华的五星级游轮之一。作为那个年代航行在中国沿海为数不多的豪华游轮,它的经营曾经很好。

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